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HMSO - Target : Germany – Objectif Allemagne (1944)

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HMSO - Target : Germany – Objectif Allemagne (1944)

Her Majesty’s Stationery Office

The US Army Air Forces’ official story of the VIII Bomber Command’s first year over Europe

Février 1944 : Depuis un an, les forteresses volantes B-17 de la 8ème armée aérienne américaines du Général Arnold sont stationnées sur les bases anglaises et pilonnent l’Allemagne de jour (laissant le bombardement de nuit à la RAF du Maréchal Harris).

Le service d’information américain publie à cette occasion un ouvrage de propagande de 120 pages destinés à montrer à l’opinion publique américaine que les sacrifices consentis ne le sont pas en vain. L’ouvrage, réalisés par des communicants chevronnés, intéresse le gouvernement britannique qui le publie à son tour à des fins d’« exploitation » britannique. C’est cette version qui vous est proposée.

Le livre commence par un reportage assez vivant sur une mission de bombardement au-dessus de la Ruhr. Le deuxième chapitre explique la différence entre les techniques britannique et américaine pour détruire le tissu industriel allemand : nocturne de zone face à diurne de précision. Le Chapitre 3 est consacré à l’installation et aux premières missions de la 8ème armée au Royaume-Uni. Un chapitre est consacré au bombardement de Lille, destiné à valider la technique américaine. Un autre aux multiples missions contre les abris bétonnés des sous-marins allemands à St Nazaire, Lorient, etc…

Les conditions de la vie quotidienne en Angleterre sont évoquées (bien entendu en termes très positifs). Le choix des cibles et les effets des bombardements est expliqué de manière intéressante. L’opposition des chasseurs ennemis, la récupération des équipages abattus en mer, l’énorme machine logistique et l’organisation des bases, le maillage et l’efficacité des réseaux de défense antiaérienne allemands, le raid des B-24 Liberator sur les champs pétroliers de Ploesti en Roumanie, les techniques de vol en formation, et enfin, un bilan des 124 raids effectués en un an avec leurs résultats constituent les différents éléments de tableau très complets des opérations de bombardement américaines en 1943 et 44.

120 pages, en anglais. Traces d’’usure de l’âge.