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Gruz, Laurent - SE 2010 Armagnac, el gigante olvidado (2010)

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SE.2010 Armagnac, el gigante olvidado (2010)

Por Laurent Gruz

www.livres.aero

El Armagnac SE 2010, un avión de transporte público de cuatro motores con alrededor de 100 asientos, sigue siendo, con un peso máximo de 77 toneladas, el mayor avión de diseño puramente francés. Diseñado y fabricado por la Société Nationale de Constructions Aéronautiques du Sud Est (SNCASE) de Toulouse, es el antepasado directo de Caravelle y Concorde, de los que desciende el Airbus.

Lanzado en mayo de 1945 cuando la Alemania nazi capituló, el Armagnac iba a ser el avión de largo recorrido de la renacida aviación comercial francesa. Un formidable desafío técnico en un país que luchaba por recuperarse de una terrible derrota seguida de una ocupación devastadora, fue un amargo fracaso comercial. Ninguna aerolínea iba a comprarlo, ni siquiera Air France, para quien el SE 2010 fue diseñado específicamente y que prefirió el Constellation de Lockheed. El orden inicial de cincuenta unidades se redujo varias veces y sólo se completaron nueve fuselajes.

Sin embargo, esta decepción oculta un innegable éxito técnico. Los ingenieros de la SNCASE habían logrado, a pesar de las mil dificultades y la pérdida accidental del prototipo, diseñar y luego desarrollar la mayor aeronave de transporte civil de su época. Tras ser evaluados por una empresa independiente, Transports Aériens Intercontinentaux, los siete aviones de producción fueron confiados a la que puede considerarse la primera compañía francesa de vuelos chárter, SAGETA.

Los Armagnac permitieron realizar un puente aéreo con Indochina, antes de satisfacer las numerosas necesidades de flete de las compañías francesas, principalmente - irónicamente - para Air France. Por lo tanto, fueron a todos los continentes, con la notable excepción de América del Norte, aunque fueron diseñados para cruzar el Atlántico. Los SEs de 2010 sirvieron hasta finales de 1958, expulsados del servicio por la llegada de aviones, incluyendo el Caravelle, su heredero directo.

El libro traza la historia del programa poniéndolo en contexto. El desarrollo y la evolución del programa se describen exhaustivamente gracias a cuentas y archivos inéditos. La operación se relata en detalle, primero en la TAI y luego en la SAGETA. El autor también describe el uso del segundo prototipo transformado en el banco de pruebas volantes SE 2060 para evaluar los nuevos motores de la SNECMA. Los apéndices incluyen una lista de producción y una descripción técnica completa.

199 páginas - en francés