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American monoplanes with the RAF (1942) (édition originale papier)

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American Monoplanes with the RAF - Aircraft identification (Part IV) 1942

Par Peter G. Masefield, M.A., A.F.R.Ae.S.
Rédacteur technique de THE AEROPLANE et rédacteur en chef de THE AEROPLANE SPOTTER.

À l'automne 1942, plusieurs milliers d'avions militaires de conception et de construction américaines étaient en service dans les forces aériennes britanniques - la Royal Air Force, la Fleet Air Arm et les forces aériennes du Commonwealth britannique. Trente-deux des principaux types de monoplans américains en service en Grande-Bretagne sont décrits et illustrés dans ce livre. En général, les "avions américains" étaient des appareils excellents, mais certains types étaient considérés comme moins bons au combat. Le North American Mitchell était probablement le meilleur bombardier moyen polyvalent du monde, rapide et lourdement armé. Le Consolidated Coronado était le meilleur hydravion de patrouille et de bombardement. Le bombardier torpilleur monomoteur Grumman Avenger était de loin l'avion le plus remarquable de son type et le transport tactique Douglas C-54 (DC-4) était la machine la plus utile de sa catégorie en service.
Plusieurs autres types d'avions méritent une mention spéciale. L'hydravion Consolidated Catalina, le bombardier de jour Douglas Boston III, le chasseur de nuit Douglas Havoc II, le bombardier de patrouille Lockheed Hudson III et l'avion de reconnaissance North American Mustang. Tous ont rendu d'excellents services dans leurs missions opérationnelles spécialisées. D'autres types qui, au moment de la rédaction de cet ouvrage, étaient attendus avec le plus grand intérêt et les plus grandes espérances sont le bombardier de jour Martin Marauder et le chasseur Republic Thunderbolt.
L'auteur considère que les chasseurs monoplaces américains se sont, dans l'ensemble, révélés décevants, principalement en raison de la faible suralimentation de leurs moteurs qui rend leurs performances médiocres en altitude. Ils n'ont pas non plus été suffisamment armés et blindés. Cependant, une fois que le moteur Packard-Rolls-Royce Merlin a été produit en quantité aux Etats-Unis, il pense qu'une grande amélioration devrait en résulter. Les anciens types sont considérés comme utiles pour des missions peu offensives - voler comme chasseurs-bombardiers au Moyen-Orient et comme éclaireurs de combat avec le R.A.F. Army Co-operation Command.
Il est intéressant de noter que l'auteur considère que les bombardiers lourds américains sont inférieurs à leurs homologues britanniques en raison de leurs charges de bombes plutôt légères - un maximum de 5 000 livres pour la Forteresse et de 6 000 livres pour le Liberator. Les nouveaux gros Boeing B-29 et Consolidated B-32 devraient remédier à ces défauts.
En attendant, les " heavyies " américains feront un travail inestimable sur cette ligne vitale qu'est l'Atlantique ; et pour les attaques de jour escortées à plus courte portée, leur armement de mitrailleuses de 0,5 pouce s'est avéré efficace en action.
L'auteur conclut qu'il ne fait aucun doute que l'énorme production des Etats-Unis jouera un rôle prépondérant dans le renforcement de l'écrasante puissance aérienne des Nations Unies. Nous étions en novembre 1942...

71 pages - en anglais
usure et papier jauni