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American monoplanes with the RAF (1942) (edición original en papel)

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American Monoplanes with the RAF - Aircraft identification (Part IV) 1942

 

Por Peter G. Masefield, M.A., A.F.R.Ae.S.
Editor técnico de THE AEROPLANE y editor de THE AEROPLANE SPOTTER.

En otoño de 1942, varios miles de aviones militares diseñados y construidos en Estados Unidos estaban en servicio en las Fuerzas Aéreas británicas: la Royal Air Force, la Fleet Air Arm y la British Commonwealth Air Force. En este libro se describen e ilustran 32 de los principales tipos de monoplanos americanos en servicio en Gran Bretaña. En general, los "aviones americanos" eran excelentes aviones, pero algunos tipos se consideraban menos buenos en combate. El Mitchell norteamericano era probablemente el mejor bombardero medio del mundo, rápido y fuertemente armado. El Consolidated Coronado era el mejor hidroavión de patrulla y bombardero. El bombardero torpedero monomotor Grumman Avenger era, con mucho, el avión más destacado de su tipo, y el transporte táctico Douglas C-54 (DC-4) era la máquina más útil de su clase en servicio.
Otros tipos de aviones merecen una mención especial. El hidroavión Consolidated Catalina, el bombardero diurno Douglas Boston III, el caza nocturno Douglas Havoc II, el bombardero de patrulla Lockheed Hudson III y el avión de reconocimiento North American Mustang. Todos prestaron un excelente servicio en sus misiones operativas especializadas. Otros tipos que, en el momento de escribir estas líneas, se esperaban con el mayor interés y expectación eran el bombardero diurno Martin Marauder y el caza Republic Thunderbolt.
El autor considera que los cazas monoplaza estadounidenses han resultado, en general, decepcionantes, principalmente por la escasa sobrealimentación de sus motores, que hace que su rendimiento en altitud sea pobre. Tampoco estaban suficientemente armados y blindados. Sin embargo, una vez que el motor Packard-Rolls-Royce Merlin se produjo en cantidad en los Estados Unidos, creyó que se produciría una gran mejora. Los tipos más antiguos se consideran útiles para misiones ofensivas de baja intensidad, volando como cazabombarderos en Oriente Medio y como exploradores de combate con el Mando de Cooperación del Ejército de la R.A.F.
Curiosamente, el autor considera que los bombarderos pesados estadounidenses son inferiores a sus homólogos británicos debido a su carga de bombas más bien ligera: un máximo de 5.000 libras para el Fortress y 6.000 libras para el Liberator. Los nuevos y grandes Boeing B-29 y Consolidated B-32 deberían subsanar estas deficiencias.
Mientras tanto, los "pesados" estadounidenses harán un trabajo inestimable en esa línea vital del Atlántico; y para los ataques diurnos escoltados a menor distancia, su armamento de ametralladora de 0,5 pulgadas ha demostrado su eficacia en la acción.
El autor concluye que no cabe duda de que la enorme producción de los Estados Unidos desempeñará un papel importante en el fortalecimiento del abrumador poder aéreo de las Naciones Unidas. El año era noviembre de 1942...

71 páginas - en inglés
desgaste y papel amarillento