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American monoplanes with the RAF (1942) (edição original em papel)

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American Monoplanes with the RAF - Aircraft identification (Part IV) 1942

 

Por Peter G. Masefield, M.A., A.F.R.Ae.S.
Editor técnico do AEROPLANE e editor do AEROPLANE SPOTTER.

No outono de 1942, vários milhares de aviões militares americanos projetados e construídos estavam em serviço com a Força Aérea Britânica - a Força Aérea Real, o Exército Aéreo da Frota e a Força Aérea do Commonwealth Britânico. Trinta e dois dos principais tipos de monoplanos americanos no serviço britânico estão descritos e ilustrados neste livro. Em geral, os "aviões americanos" eram excelentes aeronaves, mas alguns tipos eram considerados menos bons em combate. O norte-americano Mitchell era provavelmente o melhor bombardeiro médio de todo o mundo, rápido e fortemente armado. O Coronado Consolidado foi o melhor avião marítimo patrulha e bombardeiro. O bombardeiro monomotor Grumman Avenger era de longe a aeronave mais notável de seu tipo, e o transporte tático Douglas C-54 (DC-4) era a máquina mais útil de sua classe em serviço.
Vários outros tipos de aeronaves merecem menção especial. O hidroavião Catalina Consolidado, o bombardeiro diurno Douglas Boston III, o caça noturno Douglas Havoc II, o bombardeiro de patrulha Lockheed Hudson III e o avião de reconhecimento norte-americano Mustang. Todos prestaram um excelente serviço em suas missões operacionais especializadas. Outros tipos que, no momento de escrever, eram aguardados com o maior interesse e expectativa eram o bombardeiro do dia Martin Marauder e o caça Thunderbolt da República.
O autor considera que os caças americanos de um só assento se mostraram, de modo geral, decepcionantes, principalmente por causa da fraca sobrealimentação de seus motores, o que faz com que seu desempenho em altitude seja ruim. Eles também não estavam suficientemente armados e blindados. Entretanto, uma vez que o motor Packard-Rolls-Royce Merlin foi produzido em quantidade nos Estados Unidos, ele sentiu que deveria resultar em uma grande melhoria. Os tipos mais antigos são considerados úteis para missões de baixa ofensiva - voando como caças-bombardeiros no Oriente Médio e como batedores de combate com o R.A.F. Army Cooperation Command.
Curiosamente, o autor considera os bombardeiros pesados americanos inferiores aos britânicos por causa de suas cargas de bombas bastante leves - um máximo de 5.000 libras para a Fortaleza e 6.000 libras para o Libertador. O novo grande Boeing B-29 e o B-32 Consolidado devem corrigir essas deficiências.
Enquanto isso, os "pesados" americanos farão um trabalho inestimável naquela linha vital do Atlântico; e para os ataques com escolta à luz do dia em alcance mais curto, seu armamento de metralhadora de 0,5 polegada provou ser eficaz em ação.
O autor conclui que não pode haver dúvidas de que a enorme produção dos Estados Unidos desempenhará um papel importante no fortalecimento do poder aéreo esmagador das Nações Unidas. O ano era novembro de 1942.

71 páginas - em inglês
desgaste e papel amarelado